Louis XIV (1638 - 1715)

1661-1715

Le dauphin Louis voit le jour à Saint-Germain-en-Laye, près de Paris, le 16 septembre 1638. Fils du roi Louis XIII et de la reine Anne d’Autriche, il a pour grand-père le roi Henri IV. Pendant le règne de Louis XIII, qui prend fin en 1643, et la régence d’Anne d’Autriche et de son conseiller Jules Mazarin jusqu’en 1661, le futur Louis XIV développe une passion pour les lettres et les arts, mais aussi pour l’art militaire et la politique. Inspiré par les démarches de centralisation de ses aïeuls, il adoptera une politique absolutiste et deviendra l’épicentre de la politique française, le Roi-Soleil.

Après son accession au trône, Louis XIV réorganise la politique et l’administration coloniales pour la Nouvelle-France. En 1663, il remplace la Compagnie des Cent-Associés par la Compagnie des Indes orientales. Il met fin également au monopole de la Communauté des Habitants qui, depuis 1645, s’occupait du recrutement des colons. Par ailleurs, le roi apporte d’autres changements plus significatifs. Il forme, par exemple, le Conseil souverain, tribunal de justice et conseil exécutif et législatif, pour administrer la Nouvelle-France. Le gouverneur, l’évêque, l’intendant et d’autres conseillers y siègent. Il augmente aussi les moyens de défense de la colonie. En 1665, le régiment de Carignan-Salières, regroupant quelque 1 200 soldats réguliers, y débarque.

Le roi souhaite également augmenter la population coloniale. L’envoi des « Filles du roi » s’inscrit dans une nouvelle politique, plus intensive, de peuplement. Le Canada compte environ 3 000 habitants en 1663 alors qu’on en dénombre 10 000 en Nouvelle-Hollande et 80 000 autres dans les colonies anglaises atlantiques. Lorsque s’écroule l’Empire français d’Amérique en 1763, quelque 80 000 habitants peuplent la colonie française, tandis que les colonies anglaises voisines atteignent un million d’habitants!

Le Roi-Soleil décède à Versailles le 1er septembre 1715. Parce qu’il a régné pendant plus d’un demi-siècle sur la France, les historiens parlent du « siècle de Louis XIV » ou du « Grand Siècle » en faisant référence à son règne.


SUGGESTIONS DE LECTURE

BEHRENS, C. B. L’Ancien Régime, Paris, Flammarion, 1969.

BLUCHE, F. Louis XIV, Paris, Fayard, 1986.

TRUDEL, Marcel. Histoire de la Nouvelle-France. III. La seigneurie des Cent-Associés, 1627-1663, t. 2 : « La société », Montréal, Fides, 1983.

TRUDEL, Marcel. Histoire de la Nouvelle-France. X. Le régime militaire et la disparition de la Nouvelle-France, 1759-1764, Montréal, Fides, 1999.

TRUDEL, Marcel. Initiation à la Nouvelle-France. Histoire et institutions, Montréal et Toronto, Holt, Rinehart et Winston, 1968.

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